No confíes tu salud al Dr. Google

(Por Arnaldo Rojas/Funcamama)

.-Una práctica que se ha vuelto frecuente es la “ciberconsulta médica”. Es el caso de algunas personas que, ante cualquier malestar sospechoso de enfermedad, acuden al Dr. Google (como se le dice popularmente). Es decir, buscan remedios por internet. Unos lo hacen por facilismo, otros para ahorrarse el costo de un chequeo médico pero nunca consideran los riesgos. 

Esta conducta, se ha potenciado con el uso masivo de teléfonos inteligentes y redes sociales. Sin embargo, no se trata de una tendencia propia de los venezolanos: cerca del 1% de las búsquedas en Google, a nivel mundial (y estamos hablando de millones), son sobre cuestiones médicas. Y en el universo digital hay más de 200.000 aplicaciones de salud.

El dolor de cabeza es una de las afecciones que más resultados ofrece en Google (más de 1,7 millones, si lo buscamos en español). Pero hay otras búsquedas más populares y la mayoría se refieren a trastornos que muchos no se atreven a consultar con su médico, probablemente por falta de confianza o por vergüenza.

Según los más recientes datos de Google sobre búsquedas médicas (en inglés), lo más consultado en EE.UU. es la diabetes, seguido de la depresión y la ansiedad. Otras afecciones consultadas son hemorroides, candidiasis (la más frecuente de infecciones vaginales por hongos), lupus, culebrilla (herpes zóster) y soriasis. La lista sigue con esquizofrenia, virus del papiloma humano (VPH) y cáncer.

Los médicos son quienes más cuestionan esta tendencia al autodiagnóstico.  Incluso, muchas personas llegan a las consultas con una opinión de “médico aficionado” derivada de su paseo por internet y algunos hasta se llevan impresos un montón de resultados que “bajaron”.  Se trata de una situación muy incómoda y difícil de manejar. De hecho, ya existe el fenómeno de los Cibercondríacos (hipocondríacos de internet) que no es nuevo, pero se ha incrementado con los años, porque en la web, todo se amplifica.

Verónica Pinchin (Directora de productos de Google) reconoció, en una reciente publicación en el blog de la compañía, que “el contenido sobre salud en la web tiende a llevar a la gente a síntomas leves o graves e, incluso, enfermedades improbables que pueden causar estrés y ansiedad innecesarios“.

Investigaciones recientes comprueban que internet tiene el potencial de incrementar la ansiedad de gente con poca formación en salud, especialmente cuando se usa como diagnóstico.  También que un 60% de los que buscan diagnósticos en línea terminan por no buscar la atención clínica necesaria

Esto implica un grave peligro. Es necesario tomar conciencia sobre el carácter únicamente referencial que tienen las informaciones de salud en internet, por lo que nunca podrán sustituir a la consulta médica.

Arnaldo Rojas
Periodista – Escritor
Telf.:0414 59 58 265 

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