La fiesta de la vida ¿20…60…90?

(Por Lionel Álvarez Ibarra)

Estábamos celebrando el vigésimo cumpleaños de un sobrino y como en toda fiesta de muchachos, los invitados se fueron agrupando más o menos por edades. Los más jóvenes de un lado, los mayores del otro. De repente a alguien se le ocurrió lanzar la siguiente pregunta:
¿Qué prefieren ustedes, vivir hasta los sesenta bien o hasta los noventa con achaques?”.
Los jóvenes no lo pensaron dos veces y todos fueron respondiendo que preferían hasta los sesenta bien. Mi tía que es una señora muy circunspecta y que nunca dice malas palabras, me sorprendió cuando me susurró al oído: “Coño, cómo se nota que estos carajitos no tienen ni idea  de la velocidad con que se nos pasa la vida”.
Pero cuando le tocó el turno a los mayores de cincuenta, comenzaron a mirarse unos a otros y todos prefirieron hasta los noventa, así fuera con achaques. La pregunta fue lanzada con piquete porque traía implícito que a los sesenta las personas están sanas y a los noventa estarán enfermas y eso no es siempre así. Por supuesto que surge en la vejez un deterioro y la fortaleza no es igual a la que se tenía en la juventud y pueden aparecer enfermedades propias de la edad. Pero hay muchas que no son exclusivas de la vejez y pueden muy bien presentarse más temprano. Así podemos conseguirnos con sexagenarios con problemas de hipertensión, diabetes o Alzheimer, malestares que pudieran no padecer muchos nonagenarios.
Las sociedades actuales, en general, parecieran privilegiar a la juventud como la etapa deseable y por lo tanto, la única que merece ser vivida. Valores como la producción y el consumo de bienes son los que prevalecen y hace que las personas improductivas y poco consumidoras, como es el caso de muchos de los adultos mayores, sean marginados. En un mundo a ritmo acelerado, el solo hecho de que se nos atraviese un adulto mayor a paso lento ya nos molesta.
Pero con tantos prejuicios y desinformación, ¿Cómo no esperar que estos muchachos prefiriesen solo vivir sesenta años?
Se requeriría de todo un desmontaje de mitos sobre la ancianidad para esperar un cambio en sus opiniones. Primero no entender el envejecimiento como una enfermedad ni asociarla solamente a achaques y dolencias. Que todas las etapas de nuestra vida tiene sus encantos y beneficios, que tenemos que vivirlas a plenitud y no podemos quedarnos estacionados en una de ellas, hay que circular, esos son las reglas del juego. Que alcanzar la vejez no es un castigo, todo lo contrario es un privilegio reservado a muy pocos. No es una etapa triste y sin frutos, es la hora de cosechar lo que se ha sembrado.
Grandes personajes de la historia, de haber vivido solo hasta los sesenta años, no nos hubiesen dejado lo mejor de sus obras. La Primera Parte del Quijote la pública Cervantes a la edad de cincuenta y ocho años, que era una edad avanzada en su tiempo y la Segunda Parte, diez años después cuando se acerca a los setenta, casi un año antes de morir.
Henri Pittier llegó a Venezuela con seis décadas a cuesta, ya jubilado, y trabajó hasta los noventa y dos, dedicado al estudio de la Flora y la Fauna del país, completando más de 10.000 fichas catalogadas en el Herbario Nacional que aún siguen vigentes.  José Saramago culminó sus mejores obras de literatura ya sexagenario.
La tercera edad puede darnos posibilidades que ninguna otra etapa de nuestra vida nos ofrece, mayor disponibilidad de tiempo libre y recursos para iniciar nuevos caminos. Mientras se encuentre razones para vivir, aunque el cuerpo haya envejecido, el espíritu seguirá siendo joven.
A pesar de las dificultades y circunstancias adversas que nos toque enfrentar, definitivamente la vida es bella y vale la pena vivirla a plenitud todos los años que el creador disponga.
¿Todavía quieres vivir solo hasta los sesenta?

Lionel Álvarez Ibarra

“En un tiempo como el de ahora, en el que tan fácilmente se desprecia a los mayores, creo que soy un ejemplo muy bueno. Entre los sesenta y los ochenta y cuatro he hecho una obra. Por tanto ¡Ojo con los viejos!”
José Saramago (1922-2010)

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