Bodas de Oro de David Concepción en Grandes ligas

(Carlos Rojas Esser/ NDP) El 6 de abril se celebraron las Bodas de Oro del ex paracorto David Concepción como bigleaguer.

El nacido en Ocumare de la Costa, estado Aragua, el 17 de junio de 1948 se estrenó con los Rojos de Cincinnati como el 18° criollo en ligas mayores y el grandeliga número 10 mil 559, según la lista histórica del portal digital Baseball Reference.

En aquella oportunidad el conjunto de Cincinnati, con el que también se estrenaba ese día como manager de Grandes Ligas, Sparky Anderson, recibió a los Expos de Montreal.

Como campocorto y octavo bate, Concepción no tuvo un bautizo memorable. Se fue en blanco en cuatro turnos con par de ponches. A la defensiva hizo dos asistencias, incluido el primer batazo del juego, violento rodado Gary Sutherland que recogió con solvencia y disparó a primera para darle la razón a su estratega, de colocarlo como titular antes que Woodward y Chaney.

Carrera legendaria

En su temporada de novato, el aragüeño participó en 101 juegos. Consumió 265 turnos y ligó 69 hits (6 dobles, 3 triples y un jonrón) con 38 anotadas, 19 remolcadas y diez robos. Los Rojos se coronaron en la División Oeste de la Liga Nacional con marca de 102-60, barrieron a los Piratas de Pittsburgh en tres juegos de la serie por el campeonato del viejo circuito y cayeron 4-1 en la Serie Mundial contra los Orioles.

Ganó cinco Guantes de Oro (1974, 1975, 1976, 1977 y 1979), fue nominado a nueve Juegos de Estrellas (1973, 1975, 1976, 1977, 1978, 1979, 1980, 1981 y 1982), asistió a cinco postemporadas (1970, 1972, 1975, 1976 y 1979) y ganó las ediciones de la Serie Mundial de 1975 ante los Medias Rojas y 1976 frente a los Yanquis.

De por vida en 2.488 juegos de campaña regular dejó promedio de .267 (2 mil 326 hits en 8 mil 723 visitas al plato), con 993 carreras anotadas, 389 dobles, 48 triples, 101 jonrones, 950 carreras remolcadas y 321 robos.

En la Liga Venezolana de Beisbol Profesional jugó por 23 temporadas entre 1967 y 1990 con los Tigres de Aragua. En 791 juegos tuvo .285 (de 2.868-818) de average con 43 jonrones, 352 carreras remolcadas y 99 robos. Tres veces alzó el trofeo de campeón en los certámenes 1971-72, 1974-75 y 1975-76.

En camino al Salón de La Fama

Doce años después de su retiro, en agosto del año 2000, los Rojos de Cincinnati lo incorporaron a su Salón de La Fama, mientras que en 2007 retiraron su famoso número 13.

En Venezuela pertenece al Salón de la Fama del Deporte (1995) y al Museo Salón de la Fama del Beisbol (2003). También es inmortal de la Serie del Caribe (2006) y del Latino Baseball Hall of Fame (2010).

Desde 1994, cinco años después de su último juego con los Rojos, y hasta 2008, apareció en 15 elecciones consecutivas de la Asociación de Cronistas de Beisbol de Estados Unidos (BBWAA, por sus siglas en inglés) del Salón de la Fama de Cooperstown, sin lograr reunir el 75% de los votos para resultar electo.

Aun espera por una nueva postulación del Comité de Veteranos para que su ingreso a Cooperstown sea considerado.

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